Algunos datos curiosos de Corea

¿Sabía que …?

  • El círculo Daeguk que aparece en el centro de la bandera coreana está dividido en dos partes iguales, mostrando un equilibrio perfecto. La parte superior, de color rojo, representa el yang, y la inferior, azul, el yin, un antiguo símbolo del universo en perfecto equilibrio y armonía, como el agua y el fuego, el día y la noche, la luz y la oscuridad, masculino y femenino, lo activo y lo pasivo, etc. Las tres barras de las esquinas también dan una idea de equilibrio entre fuerzas antagónicas. Las tres líneas ininterrumpidas simbolizan el cielo; en la esquina opuesta, las tres líneas discontinuas representan la tierra. En la parte inferior izquierda aparecen dos líneas completas con otra incompleta en el medio que simbolizan el fuego, mientras que en el extremo opuesto de la diagonal se sitúa el símbolo del agua. El fondo blanco es el emblema de la pureza del pueblo coreano y de su amor por la paz.
  • Corea fue el primer país del mundo en desarrollar tipos móviles metálicos para la impresión de libros. La fecha exacta de la invención es incierta. Hasta hace pocos años se creía que fue en el año 1234, pero recientemente los investigadores han establecido que debió ser en algún momento durante el s. XII. No obstante, la muestra más antigua de caracteres móviles que ha llegado a nuestros días, reconocida por la UNESCO, es una colección de sermones del budismo zen, impresa en 1377, durante el periodo Koryo, y que se conserva en la Biblioteca Nacional de Francia, en París, donde llegó como botín de guerra de una expedición militar francesa a Corea a finales del siglo XIX. El inventor de la imprenta en Europa, Guttemberg, publicó su primer trabajo con tipos móviles sólo en 1440, y su famosa Biblia data de 1455.
  • Como quiera que la vigencia del confucianismo continúa muy presente en la Corea de hoy, en el país se le da mucha importancia a la edad. Los menores deben obedecer a los mayores sin pedir explicaciones. Por su parte, los casados son considerados adultos. Por eso, en muchas ocasiones, las primeras preguntas a los extranjeros son sobre su edad y su estado civil. Según la respuesta será tratado. En cualquier caso, no lo tome como algo ofensivo o como una desconsideración, ni piense que están intentando ligar con usted. No suele ser ese el caso.
  • …En Corea, como en otros países asiáticos afectados por la cultura china, el número ‘4’ tiene el mismo sonido que el carácter chino que significa ‘muerte’ y se le considera el número de la mala suerte. Por ello, muchos edificios, hospitales u hoteles no tienen cuarto piso.
  • En asuntos de negocios, si no dispone de una tarjeta de visita, no tiene nada que hacer en este país. Con negocios de por medio, lo primero que se hace en Corea es entregar la tarjeta de visita a la otra persona, quien, por supuesto, debe corresponder de la misma forma. Pero no se acaba ahí la preocupación por la tarjeta. Cuando se la den, deberá cogerla con las dos manos y mirarla fijamente (por lo menos, hacer que la mira), da igual que no sepa muy bien el qué. Si no se actúa de esta manera estará menospreciando a la persona que tiene enfrente.
  • No se le ocurra nunca escribir el nombre de una persona en color rojo delante de un coreano. Escribir en rojo un nombre simboliza la muerte. Es el color que se utiliza para los muertos en este país.
  • Al hablar de la edad de un coreano tiene que tener en cuenta que ellos comienzan a contar desde que el niño es engendrado, de manera que al nacer tiene ya un año de vida. Por otro lado, los coreanos no celebran su cumpleaños siguiendo el calendario solar sino el lunar, por lo que todo día uno del año lunar los coreanos son un año más viejos. De esta forma, puede darse el caso de un niño que nazca el día antes a esta emblemática fecha y que el día después tenga ya dos años, uno sólo por haber nacido, el otro, por el nuevo año lunar.
  • …En Corea existe un dicho sobre la belleza que asegura que en el Sur los hombres son los guapos, mientras que en el Norte las mujeres son las hermosas.
  • Imagen de 이룬 봉 vía Pixabay
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