Bebidas de China

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-Agua
El agua corriente no es potable en casi ninguna ciudad, por lo que se recomienda no beberla. Sí se puede utilizar para lavarse los dientes y otros menesteres. En los hoteles suelen ofrecer unas botellas de agua mineral de forma gratuita, así un hervidor de agua y unos sobres de té (a veces también de café). Por otra parte es fácil encontrar en cualquier tienda agua mineral, Coca-cola y otros refrescos y zumos de frutas: naranja, melocotón, almendra, mango.

-Té

El té es la bebida de China por excelencia, desde donde se difundió por Asia y otras partes del mundo. Se bebe a todas horas y en diversas situaciones. Forma parte inseparable de la vida cotidiana de cada chino. Ese frasco de cristal con hierbas dentro les acompaña a la oficina, o a conducir el taxi. Recibe a los clientes en los restaurantes, y a los huéspedes en las casas donde son invitados. Es la forma, en mi opinión, de asegurarse de que el líquido que ingieren, está hervido. Además de que aseguran es benéfico para la salud por su riqueza en vitamina C y oligoelementos. De hecho en un principio se consumía como medicina, sobre todo para combatir los envenenamientos. Luego se puso de moda en la corte de los Tang, y enseguida se convirtió en la bebida nacional. Por cierto que los chinos, como todos los buenos bebedores de té, no le añaden azúcar, por lo que les extraña que los extrangeros la pidan. 

En China hay 3 tipos fundamentales de té:

  • Té verde: Son las hojas de té, tostadas. Es el más saludable. Se toma en el centro del país.
  • Té de jazmín: Es té verde al que se han añadido flores de jazmín. Muy aromático, es el preferido por los del Norte.
  • Té negro: Se produce fermentando y tostando las hojas de té. Es el que se consume en el Sur de China.

Los más famosos son los verdes, como el de Longjing o Pozo del Dragón, de los alrededores de Hangzhou, es el más caro y apreciado. Antiguamente la cosecha de primavera se pagaba como tributo imperial. De sabor un poco especial. O el de Wulong, que se consume en las provincias de Fujian, Zhejiang y en Taiwan. Un poco de moda por el ritual con el que se sirve, ya que se dispone de dos teteras, una con las hojas de té y otra con agua hirviendo, por las que se hacen sucesivos pases por el té. Ahora también están de moda los refrescos a base de té de Wulong, fríos, son un excelente remedio contra la sed.

La ceremonia del té, como muchas otras actividades tradicionales, vuelve a ponerse de moda. Hay casas de té muy elegantes, con centenares de variedades. Como continuamente se va añadiendo agua uno se puede pasar horas con la consumición, por lo que no es de extrañar que sea más caro que los refrescos embotellados.

-Café

El café no está todavía en las costumbres cotidianas de los chinos, aunque dado su carácter adictivo cada vez tiene más fieles. O sea que todavía en general es poco, malo y caro. Poco porque los chinos no lo suelen tomar, y menos después de las comidas, por lo que fuera de los restaurantes internacionales y de las cafaterías es difícil que lo sirvan. Malo porque cuando lo hay es casi más por compromiso que por dejar al cliente satisfecho, y fuera de los lugares especializados el mantenimiento de las máquinas es un tanto deficiente; y caro porque aún mantiene un cierto glamour de gusto extranjero, lo que hace considerarlo un artículo de lujo. Lo más barato en las cadenas americanas de comida rápida, y los sobres de café instantáneo, solo o con leche y azúcar que se compran en los supermercados.

Cerveza

La cerveza en China es buena, aunque más suave que las occidentales. Las grandes marcas se encuentran sin dificultad (Corona, Carlsberg, Heineken, Budweiser). La más famosa cerveza china se llama Tsingtao (producida en la ciudad de igual nombre), la mejor sin embargo, es la Yanjing, que sólo se puede conseguir en Beijing, en lugares populares. En cada ciudad hay marcas locales aceptables. En invierno muchos chinos consideran una estupidez beber cerveza fría.

-Vinos

Hay algunos vinos chinos de aceptable calidad, como Dynasty blanco. Great Wall, también blanco y el Dragon Seal, tinto. Las compañías vitícolas de todo el mundo pugnan por conquistar el mercado chino, pero de momento resultan caros. Es fácil encontrar vinos de Torres de España, y vinos franceses, italianos o australianos.

-Alcoholes

El más típico es el Shaoxingjiu o vino de Shaoxing, (ciudad cercana a Hangzhou). Tiene 17º y sabor un poco amargo, aunque agradable. Barato. Cuando se quiere agasajar a alguien se regalan los caros Moutai o el Wuliangye, cuyas botellas Premium cuestan una pequeña fortuna. En Beijing es popular el Erguotou, que se vende en botellas pequeñas muy baratas, y tiene 56º de sabor agradable; en Guilin es famoso el Sanhuajiu, y cada ciudad o distrito tiene su licor famoso.

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