Cristianismo en Sri Lanka

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El cristianismo en Sri Lanka

La religión cristiana en sus distintas variedades tiene una presencia importante en Sri Lanka, herencia sin duda de los largos siglos que la isla estuvo bajo el gobierno de las potencias colonialistas europeas.

Algunos autores creen que es posible que las más antiguas comunidades cristianas se establecieran en Sri Lanka durante los primeros siglos de nuestra era, tal vez discípulos de Santo Tomás, que se dice evangelizó Kerala (en el sur de la India), otros piensan que podrían haber sido comunidades nestorianas. Una cruz que generalmente se data en el siglo VI ó VII desenterrada en Anuradhapura a primeros del siglo XX podría confirmar esas presencias.

La presencia cristiana en Sri Lanka está bien documentada desde la llegada de los portugueses en 1505. Sus esfuerzos por convertir a la población nativa tuvieron un cierto éxito, y todavía hoy unos 1.200.000 cingaleses son católicos. Curiosamente, la llegada de los holandeses un siglo después con sus misioneros protestantes no tuvo apenas éxito entre la población local, y la mayoría de los cristianos permanecieron fieles a la fe católica. Esto se refleja en que hoy en día haya unos 300.000 protestantes, la mayoría anglicanos, baptistas o metodistas.

Siendo los cingaleses un pueblo con gran sentimiento religioso, no puede sorprender encontrar numerosas iglesias y catedrales a lo largo del viaje, algunas aparecen súbitamente entre los cocoteros de una aldea, otras destacan por su colorido, que evoca de forma inconfundible su ambiente tropical, y otras por el contrario por los trazos robustos y la simetría de su contornos.

Una de las iglesias más visitadas es la Catedral de Santa María en Galle, Colombo.

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