El bazar de Ispahán descrito por Pierre Loti

El bazar de Ispahán descrito por Pierre Loti

Por la tarde, mi escolta con bastones me pasea por los bazares, donde la penumbra y el agradable frescor del subsuelo reinan perpetuamente. Todas sus avenidas están en peligro de ruina, y hay muchas abandonadas y desangeladas; aquellas en las que los vendedores todavía se mantienen en pie están bastante mermadas de la antigua opulencia; sin embargo, todavía hay multitudes ruidosas, y miles de objetos curiosos o llamativos; las plazas en las que se cruzan estas avenidas están siempre cubiertas por una amplia y magnífica cúpula, suspendida en lo alto, con una abertura en el centro, a través de la cual caen los claros rayos del sol persa: Cada una de estas encrucijadas está adornada también con una fuente, una pila de mármol en la que se remojan las hermosas gavillas de los mercaderes de rosas y a la que acuden a beber personas, burros, camellos y perros.

El bazar de los tintoreros, monumental, oscuro y lúgubre, da la idea de una iglesia gótica desproporcionadamente larga y tendida en luto, con todas las piezas de tela chorreando tinte colgando por todas partes hasta lo alto de las bóvedas, – azul oscuro para los vestidos de los hombres, negro para los velos de las damas fantasmas.

En el bazar de los herreros del cobre, de media legua de largo y que vibra incesantemente con el ruido infernal de los martillos, los más gráciles aguamaniles, las más esbeltas y raras formas de vasos de cobre para beber, brillan flamantes en los frentes de los puestos, a través de la humeante penumbra.

Al igual que en Shiraz, es el bazar de la guarnicionería el que, en toda su extensión, más brilla con bordados, dorados, perlas y lentejuelas. Las fantasías orientales para los viajeros de caravanas son innumerables: bolsos de cuero, adornados con bordados de seda; polveras muy doradas, calabazas sobrecargadas de colgantes; pequeñas tazas de metal cincelado para beber agua fresca de las fuentes del camino. Y luego vienen los vestidos de terciopelo y oro para los burros blancos de las damas; los arneses de lentejuelas para los caballos o las mulas; las guirnaldas de campanillas, cuyo tañido asusta a las fieras. Y, por último, todo lo necesario para la verdadera elegancia de los camellos: sartas de perlas para pasar por las fosas nasales, bucles con flecos de colores vivos; tocados adornados con cristalería, penachos y pequeños espejos en los que jugarán los rayos del sol o de la luna durante el paseo.

De repente, uno de los inmensos arcos envía su chorro de luz, y vuelve a aparecer ante nosotros la Plaza Imperial, siempre llamativa por sus proporciones y su esplendor, con su ristra de arcos regulares, sus mezquitas que parecen rematadas con monstruosos turbantes de esmalte, sus minaretes afilados, donde de arriba abajo giran en espiral giros blancos y arabescos prodigiosamente azules.

Rápido, crucemos este vasto lugar, desierto a estas horas bajo el tórrido sol, y al otro lado, a través de un arco similar, resguardémonos de nuevo, recuperemos el frescor de las bóvedas,

 El bazar en el que nos encontramos a la sombra es el de los confiteros. Hace calor; en los puestos hay hornos encendidos por todas partes y se huele el olor de los dulces que se están cocinando. Muchos ramos de rosas, en los pequeños puestos, entre los azúcares de cebada y las tartas; jarabes de todos los colores en garrafas; mermeladas en grandes y viejos botes chinos, llegados aquí en el siglo de Shah-Abbas; una nube de moscas. Numerosos grupos de mujeres negras con máscaras blancas.  Y sobre todo, niños adorables, extrañamente vestidos como adultos; niños pequeños con vestidos largos y gorros demasiado altos; niñas con los ojos pintados, bonitas como muñecas, con chaquetas con faldas caídas, faldas cortas y bragas debajo.

En la siguiente encrucijada, que muestra una anticuada caducidad, grupos de personas se sitúan junto a la fuente: sentado en el borde de la pila de mármol, un viejo derviche está allí predicando, todo blanco con barba y pelo en la viga que cae desde lo alto de la cúpula, con aspecto de tener cien años, y sosteniendo una rosa en sus demacrados dedos.

Luego está el bazar de los joyeros, muy arcaico, muy subterráneo, y por donde no pasa nadie. En cajas de cristal deslustrado, que siempre están envueltas en una red de malla de seda azul como precaución adicional, también venden adornos antiguos, en plata u oro, en gemas reales o falsas, y muchos de esos broches para sujetar detrás de la cabeza el pequeño velo blanco con dos agujeros, que oculta el rostro de las mujeres. Los comerciantes, casi todos, son ancianos de barba nívea, agazapados en nichos oscuros, cada uno con su pequeña balanza para pesar las piedras de turquesa y cada uno persiguiendo su sueño que los compradores apenas perturban. El polvo, los murciélagos, las telas de araña y los escombros negros han invadido este bazar descuidado, en el que reposan cosas exquisitas.

Pierre Loti. Vers Ispahan. Calman Levy Editeurs. Paris. 1904. Página 211 y ss.

Imagen Pierre Van der Aa, 1725.

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