El castillo de San Jorge, la fortaleza en el corazón de Lisboa

En un lugar prominente en las alturas del antiguo barrio de Alfama destaca una fortaleza que todavía hoy parece defender a Lisboa de posibles enemigos. Es el Castillo de San Jorge, el centro de poder en la ciudad antigua, y uno de los más importantes centros turísticos en la actualidad.

Los muros del castillo, que se alzan verticales sobre una de las laderas de la colina de San Jorge sobre la que se construyó, son parte de la visión de Lisboa que se disfruta desde los otros barrios, y un encuentro frecuente para los que deambulan por las estrechas calles de Alfama.

El castillo tuvo una larga y accidentada historia. Se cuenta que en el siglo V ya construyeron los visigodos una fortificación allí. Fuerte que sería agrandado por los musulmanes convirtiéndole en el centro de su defensa de la ciudad, por lo que aún es conocido como el Castelo dos Mouros. Cuando Lisboa fue conquistada por Alfonso Henriquez, primer rey de Portugal, por los portugueses se le cambió el nombre a Castillo de San Jorge, pues este era uno de los santos patrones de las conquistas cristianas.

Cuando Lisboa se convirtió en capital de Portugal, los reyes construyeron dentro de sus murallas su Palacio Real. Fue el centro de los importantes acontecimientos históricos que tuvieron lugar durante las primeras exploraciones de Portugal, el propio Vasco de Gama fue recibido en este castillo a su vuelta de su gran periplo, decayendo poco después cuando los reyes de Portugal se trasladaron al nuevo palacio construido en la Plaza del Comercio.

El castillo quedó destruido en el terremoto de 1755, y quedó abandonado hasta ser reconstruido en las primeras décadas del siglo XX.

La historia del castillo muestra que su mayor atractivo son las vistas de la ciudad, pues las construcciones originales de su interior ya hace muchos siglos que desaparecieron y las que se ven actualmente están relacionadas más con su promoción turística que con su historia. Vistas parecidas, aunque no iguales, la Plaza del Comercio se ve mejor desde el castillo, se pueden disfrutar desde el mirador de la Iglesia de la Graza, situada en su proximidad, o en la cafetería situada junto a dicho mirador. Es bueno avisarlo porque la entrada es un poco cara, 10 €, y en nuestra opinión, el que vaya con un presupuesto ajustado podrá emplear ese dinero mejor en pagar la entrada a un par de museos.

No obstante, los que decidan visitarlo pueden pasar en su interior más o menos una hora, entre su recorrido por las 11 torres de la muralla, la visita al museo o al bar, y se puede pasear por la reconstrucción del patio de armas y los calabozos.

Horario: 09:00 a 18:00 (noviembre-febrero) o 09:00 a 21:00 (marzo-octubre)

Precio: Adultos: 10 €. Con descuentos para jóvenes y mayores de 65 años.

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