Entendiendo la base de las máscaras cingalesas

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MÁSCARAS CINGALESAS

Hay dos grupos distintos de estas máscaras, una utilizada en las representaciones dramáticas, la otra, por los hechiceros en la curación de enfermedades.

Las máscaras son elaboradamente talladas en madera y pintadas en colores brillantes, son empleadas por actores itinerantes en pantomimas y comedias que se realizan en los pueblos de Ceilán. Una hendidura hecha bajo el ojo permite al actor ver. Los patrones son muy antiguos, y siempre se reproducen estrictamente. Algunos, como el tallado sin color en la esquina inferior izquierda de la pantalla, tienen méritos artísticos. Poco se sabe sobre estas actuaciones cingalesas y el significado de las máscaras individuales.

Las máscaras talladas en madera y pintadas que representan demonios, se usan en danzas de demonios que se supone que curan varias enfermedades. Cuando un individuo está enfermo, convoca a los hechiceros que se supone tienen poder sobre el demonio que causa la enfermedad.

La ceremonia y la danza relacionada con ella son muy elaboradas. Se construye un salón del trono y se decora con hojas, flores y tallos de plátano frescos, y se ilumina con cientos de antorchas sumergidas en aceite. En el frente se colocan siete escalones florales. Se le hace llevar una corona, tobilleras, brazaletes, pulseras, cinturones, etc., hechos de tallos de tiernas enredaderas. Los artistas se visten con sombreros, corpiños y faldas ornamentales. 

El jefe de los hechiceros lleva la máscara y el disfraz del diablo que posee al paciente. Después de recitar muchas invocaciones, encantos y canciones, se cortan todas las decoraciones y se supone que se exorciza al demonio de la enfermedad. La idea subyacente es que ha tomado su morada en el diablo bailarín, que es colocado en un féretro y llevado como muerto fuera del pueblo. El diablo, creyendo que el hechicero está muerto, abandonará voluntariamente su cuerpo para buscar otra víctima.

Algunas máscaras representan animales, otras mahometanos con turbante, hay máscaras con tocados altos o muy elaborados y otras sin tocados.

Llama especialmente la atención la máscara de Nagegvara, una serpiente-demonio o Naga coronada por la imagen de un Buda sentado a la sombra de una cobra, -un tema favorito de la tradición budista-, y las serpientes-demonio, masculinas y femeninas, que representan a los Nagas.

Estos son demonios malvados que se cree que son personificaciones de serpientes venenosas y que causan enfermedades, especialmente la lepra. Tienen rostros demoníacos con ojos saltones y grandes colmillos salientes. Sus cabezas están coronadas por cobras que se mantienen erguidas. En algunos casos las serpientes se ven estiradas a lo largo de sus labios superiores, en otros se arrastran por sus fosas nasales.

A veces el Rakshasa y el Yaksha están agrupados. Estos demonios son comedores de hombres, se alimentan de la carne de los cadáveres y beben sangre humana. Se cree que fueron los primeros habitantes de Ceilán. Hay muchas clases de ellos, y para cada uno hay una ceremonia diferente para su propiciación, que incluye ofrendas y danzas acompañadas de música.

Imagen: Wellcome Images

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