La Villa de Verano de Chengde

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Chengde es una pequeña ciudad surgida alrededor de la Villa de Verano construida por el emperador Kangxi en 1703. Situada al Norte de la Gran Muralla, hasta hace muy pocos era una localidad tranquila y apartada, de hecho Kangxi construyó aquí su residencia estival por la abundancia de la caza, especialmente de ciervos, y el deseo de mantenerse en contacto con la tierra natal de sus antepasados manchús. Su intervención trasformó por completo el panorama, reflejando en esos parajes sus paisajes preferidos de la China de entonces, estanques inspirados en el Lago del Oeste en Hangzhou, y pequeños jardines que evocan los de Suzhou. Hoy en día es una ciudad moderna, con altos edificios y hoteles modernos, que dejan a un lado un núcleo histórico y monumental, el constituido por la Villa Imperial de verano y los Ocho Templos Exteriores.

  De hecho se va a Chengde a conocer la antigua Villa de Verano (避暑山庄). Este es el ejemplo de jardín imperial más septentrional, y esta rodeado por un muro de 10 km. La Villa de Verano fue construida desde 1703 a 1790 por los emperadores Kangxi y Qianlong, los dos más importantes de la dinastía Qing. Tras la muerte allí del emperador Jiaqing en 1820, considerada de mal augurio, el palacio se fue abandonando, siendo saqueado por los japoneses en 1933.

  La Villa consiste en 9 patios sucesivos que se extienden del Sur al Norte. Se entra por la puerta Sur, Wumen, que está precedida por la puerta Lizhengmen, con inscripciones en tibetano, árabe, chino, uygur y manchú, pues los emperadores solían recibir embajadores en este palacio.

Enseguida se encuentran los pabellones más importantes, El Salón del Centro, el de la Grulla y el Pino, cuyo nombre refleja los deseos de longevidad para los emperadores y el Salón del Este (donde acostumbraba trabajar Kangxi). Enfrente hay un gran parque, de 560 hectáreas, que evoca los paisajes del Sur de China, en él que los emperadores Kangxi y Qianlong denominando con nombres sugerentes los 36 paisajes más bellos.

Destacan la Torre de la Colina de Oro, y el Río Caliente, del que brota agua a 8 grados centígrados tanto en invierno como en verano. Un poco más lejos del jardín está la Biblioteca Wanjin, donde había un ejemplar del Siku Quanshu, (ahora en Beijing) 80.000 tomos donde se recopilaron todas las obras escritas conocidas en el tiempo de Qianlong, la compilaron 360 letrados trabajando durante 10 años. La parte Noroeste es la que se ha dejado más salvaje, en estado casi natural.

Image by Lei_Fang from Pixabay

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