Moviendo la rueda de oraciones más grande de Lhasa

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En la calle Bakhor de Lhasa es donde se concentra para los extranjeros la magia del Tíbet. Muchos de los que se sienten fascinados por la cultura tibetana se pasan horas alrededor de esta calle, observando la gente en continua movimiento, los lugares donde paran, donde mueven sus grandes ruedas de oraciones o se detienen para curiosear en una tienda. Y hay algunas actividades típicas de esta calle, que a pesar de haberlas observado en muchas ocasiones, aún nos obligan a quedarnos un buen rato ante ellas, observando sus obras de arte, y sobre todo, la devoción que les expresan los peregrinos.

La capilla de las ruedas de oraciones

Entre estos puntos de actividad de la calle Barkhor, uno de mis favoritos es la Capilla de Mani (llamada en tibetano Mani Lhakhang), que se ha convertido en uno de los principales centro de actividad religiosa durante la circunvalación de esta calle sagrada, y nunca faltan peregrinos moviendo ni las pequeñas ruedas de oraciones del exterior ni la pesada rueda de oraciones que tiene en su interior. Estas ruedas, como ya saben todos los aficionados a la cultura tibetana, llevan escrito en sus superficie el manta sagrado: “On Mani padme um”, y al moverlas los creyentes están expandiendo esas palabras por todo el universo, lo que se considera un acto meritorio en el budismo.

Arquitectura

La capilla es inconfundible, es uno de los pocos edificios independientes a las orillas de esta calle. Es un pequeño edificio cuadrado blanco situado en la esquina de la primera calle que abandona Bakhor por la derecha. Está todo rodeado de pequeñas ruedas de oraciones, lo que, dado la pasión de los peregrinos por trasmitir al mundo el mantra sagrado de todas las formas posibles, ha hecho que surja una pequeña circunvalación ritual en torno a la capilla, una además siempre animada.

Esta capilla fue construida en el siglo XVIII.            Las capillas de Mani (llamadas de esa forma por el mantra grabado en las ruedas de oraciones) son muy comunes en el mundo tibetano. Consisten en una habitación más o menos cuadrada con una enorme rueda de oración central y un pequeño altar. Los peregrinos entran y giran la rueda de oraciones, en la que están grabadas escrituras sagradas, llevando su mensaje por todo el universo. Las paredes de esta capilla están cubiertas por una abigarrada sucesión de imágenes y esculturas budistas. Dado que en la actualidad depende del monasterio de Mindroling en los mapas de la ciudad es llamada Capilla Mindroling.

La gran rueda de oraciones

Esta circunvalación exterior es el prólogo a la que se realiza en el interior. Allí hay una rueda de oraciones enorme que precisa de la fuerza de varias personas para ser movida. Al fondo algunos retratos de manifestaciones de Buda y monjes ilustres. Siempre hay voluntarios que realizan al menos las tres circunvalaciones de rigor en torno a la rueda. Son tres para rendir un homenaje a las Tres Joyas del Budismo: el Buda, la Sangha (comunidad) y el Dharma (la ley budista).

Y la verdad es que es una maravilla, observar a esas ancianas viajeras, llegadas de quien sabe qué confín del techo del mundo, apenas con fuerza, caminar ligeras a la vez que se concentran en mover la rueda gigantesca. Concentradas como están en la importancia de su labor ritual, a nadie le sorprende la mirada de un viajero, ni su cámara, como no les sorprenderá que un extranjero se una a ellos en la procesión interminable y de al menos tres vueltas moviendo la rueda.

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