Palacio de Changdeokgung: la segunda residencia imperial

Declarado por la UNESCO Patrimonio de la Humanidad, fue construido en 1405 como palacio secundario de Gyeongbokgung, pero, al igual que aquél, quedó destruido durante la invasión Hideyoshi. Reconstruido durante los reinados Sonjo (1567-1608) y Kwanghaegun (1608-23), la mayor parte de sus estructuras volvieron a ser destruidas durante un golpe de estado contra Kwanghaegun en 1623. No obstante, Changdeokgung sería la residencia real de la dinastía Choson entre 1611 y 1867, cuando se completó la reconstrucción de Gyeongbokgung. Hasta 1989 fue la residencia del último descendiente directo de la dinastía Choson, la princesa Yi Pang-ja, que fuera esposa del último príncipe real, Yu Un.

A diferencia de las grandes construcciones europeas, en las que primaba la altura para poder ser vistas a grandes distancias, en un país pequeño y tan montañoso como Corea, la máxima expresión del poder era la ocupación de grandes espacios fértiles que quedaban incluidos en los jardines reales. El Palacio de Changdeokgung, con sus grandes extensiones ajardinadas, era, sin duda, el máximo símbolo del prestigio de la casa real Choson.

Al entrar en el palacio se cruza Geumcheon-gyo, el puente de piedra más antiguo de Seúl, decorado con tallas de animales míticos que, supuestamente, debían proteger al palacio de los espíritus malignos.

Durante el recorrido se visitan las estancias del emperador y de sus sirvientes, el gran salón de Audiencias y el jardín Secreto (o Biwon). El salón de Audiencias, conocido como Injong-jon, data de 1405, aunque lo que hoy se visita es una reconstrucción de 1803. Tiene doble tejado y está rodeado por corredores cubiertos que comunican con las salas de recepción.

Las tablas de piedra que quedan frente al Injong-jon muestran el lugar en el que funcionarios y militares debían ubicarse, de acuerdo a su rango, en presencia del rey. El interior del Injong-jon estaba pintado de rojo y verde, los colores reales, pero tras romper los lazos de dependencia de China a finales del siglo pasado, el rey Kojong los sustituyó por el amarillo, el color del Imperio Celeste (chino).

El jardín Secreto es especialmente vistoso por sus pabellones, lagos con lotos, puentes de piedra, escaleras, canales y fuentes de agua diseminados entre una densa arboleda. 300.000 de los 405.000 metros cuadrados del recinto palaciego los ocupa el jardín Secreto, en el que existen numerosas colinas artificiales de diferentes tamaños que pretenden simular montañas. Al final del recorrido, el visitante se topa con un anciano árbol de más de 700 años cuyas ramas se asemejan a un dragón. Paseando por este palacio, uno se olvida que se encuentra rodeado por el tráfico y el ruido de una gran megalópolis como Seúl.

Los jardines en Corea. La idea fundamental que estructura el arte coreano de la jardinería es lograr que el jardín esté dispuesto de tal manera que su aspecto resulte más natural que la naturaleza misma. En muchos casos, lo que parecería una obra de la naturaleza, tras un examen minucioso, resulta ser el producto de un esfuerzo muy deliberado.

Parte del recinto está cerrado al público, y las zonas abiertas sólo se pueden visitar con guía. Los grupos en inglés parten a las 11:30 y 14:30. El recorrido en grupo, unos dos kilómetros y medio, dura una hora y veinte minutos. Entrada: 3.000 W. Cierra los lunes.

Metro de Anguk (línea 3, salida 3). A pie, a diez minutos de Gyeongbokgung.

Image by Paul KIm from Pixabay

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