Pettah y el mercado central de Colombo, Sri Lanka

Pettah y el mercado central de Colombo, Sri Lanka

Adyacente al distrito del Fort, y separado sólo por un centenar de metros, se encuentra una de las zonas más curiosas de la ciudad. Un pequeño barrio de calles cuadriculadas conocido como el barrio Pettah. Antaño también era llamado la ciudad vieja, pues durante la época de dominación holandesa, mientras que los oficiales del gobierno vivían en el Fort, los comerciantes y emigrantes lo hacían en esta zona. Es por tanto una de las más antiguas zonas de la capital Colombo. En su interior cuenta con una variedad de edificios, que incluyen mezquitas (como la Mezquita Roja), templos budistas e hindúes, y el Museo Holandés, en el que se exhiben algunos objetos que conmemoran la dominación holandesa de Sri Lanka. Hasta que se decidió utilizarlo como museo en el año 1982, el edificio ha tenido un buen número de usos, de hospital a academia, central de correos, etc.

Al igual que en los tiempos pasados, este barrio es la zona comercial por excelencia. Todos los días hay una tremenda actividad humana, con mercaderes, porteadores y compradores moviéndose por las calles a veces a gran velocidad. Hay una tremenda densidad humana en Pettah, que para algunos resultará difícil de soportar, y que evocará en otros viajeros esas escenas urbanas asiáticas bien ancladas en nuestra memoria colectiva.

Mercado Central

Junto al Fort también se encuentra el Mercado Central de Colombo. Un mercado raramente visitado por los turistas, que cuenta en su interior con grandes atractivos. Los mayoristas en el comercio de plátanos y otras verduras, los vendedores de frutas, que en general acogen con alegría la presencia de un extranjero, y los porteadores que trabajan con tesón cargando frutas y verduras de un lado a otro. Aunque al estar albergado en edificios de paredes de colores, no parece en principio tan atractivo como otros mercados tropicales, la densidad humana, la variedad de sus productos, el colorido que proporcionan personas, alimentos y el propio ambiente de comercio, pueden convertir su visita en una de las más directas inmersiones en la vida de los más sencillos habitantes de este país.

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