Plantaciones de té en Sri Lanka

Plantaciones de té en Sri Lanka

Al sur de Kandy, poco después de abandonar la ciudad, se entra a una zona montañosa completamente dedicada al cultivo de té. Durante kilómetros y kilómetros de carretera el viajero solo tiene a su alrededor plantaciones de té.

Las plantaciones se extienden a lo largo de una gran superficie por las laderas de las montañas. La carretera serpentea entre ellas presentando a los viajeros paisajes siempre diferentes. En algunos puntos especialmente bellos se han construido complejos de observación, generalmente cuentan con miradores, hoteles, restaurantes y alguna tienda. Pocos turistas pueden resistir la tentación de no parar en alguno de ellos, y muchos echan en falta la carencia de infraestructuras para internarse con más tranquilidad entre los campos.

En la plantación Bluefields se ha intentado solucionar ese problema, y aunque su restaurante no cuenta con las más bellas vistas, complementan la parada con visitas a las plantaciones de té, por un camino bastante ancho, pues meterse entre los propios arbustos no es recomendable en la temporada de lluvias, ya que abundan las sanguijuelas, con una visita a su fábrica y una tienda con precios bastante buenos.

El té no es un producto original de Sri Lanka, sino de China. Su llegada a este país se debe a que los ingleses, que consumían ingentes cantidades de té chino, buscaron otras regiones bajo su dominio para plantarlo y evitar así sus déficits comerciales con China. Su popularización llegó cuando las grandes plantaciones de café que cubrían las tierras altas de la isla fueron destruidas por un parásito. Como la población local no quería trabajar para los ingleses, éstos trajeron trabajadores del sur de India, por lo que en esta región hay un gran porcentaje de pobladores hindúes.

El té de Sri Lanka ya ha cogido personalidad propia en estos años, pues es el 4 mayor productor, y el segundo mayor exportador del mundo. Sus plantaciones de té cubren 1900 km2. Es una industria que da empleo directo a más de 200.000 personas e indirectamente a otro millón. Hay grandes plantaciones, y otras pequeñas que suponen el sustento básico de miles de familias.

En Sri Lanka se cultiva principalmente té negro, pero tiene gran variedad de sabores dependiendo de donde se cultive. Además hay té verde, y té blanco, obtenido de los primeros brotes de las plantas, que alcanza un precio muy elevado.

Los patrones de humedad, temperatura y pluviosidad en las regiones centrales montañosas de la isla, les convierten en una zona ideal para el cultivo de té, especialmente Dambulla, Uva y Nuwara Eliya.

Para el no experto Sri Lanka ofrece una variedad de tés especiados, y además del ya famoso Earl Grey (con cardamomo), se pueden encontrar tés con hibiscos. jazmín, mango, etc.

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