Sri Ksetra, la cuna de Myanmar

Sri Ksetra (Thayekhittaya) es una de las ciudades más importantes del antiguo reino de Pyu, y dado su tamaño y su liderazgo sobre las otras ciudades estado, algunos la consideran como la capital de los Pyu desde el siglo V al IX. Es por tanto la primera ciudad importante que surgió en este país y algunos la consideran “La cuna de Myanmar”. Está situada a unos 8 km al este de Pyay. Su nombre significa “Ciudad de Esplendor”. Y es uno de los primeros lugares de Myanmar declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Solo al llegar a Sri Ksetra puede el viajero hacerse una idea de la grandeza de esta civilización. La visita al museo, a la entrada del sitio arqueológico, es imprescindible para conocer las singularidades de este reino, como sus enterramientos en vasijas de piedra, su escritura original o su devoción por el budismo, de la que dan cuenta las numerosas estatuas desenterradas y las tabletas votivas. Pero solo al salir del museo y descubrir la extensión de la ciudad (al que vaya por su cuenta le recomiendo alquilar una motocicleta) uno puede comprender que está ante una de las grandes urbes del pasado.

La antigua ciudad estaba rodeada por una muralla redonda. Para poder defenderse de un sitio prolongado, la mitad de la superficie en su interior estaba dedicada a huertos y plantaciones, estando la otra mitad ocupada por el Palacio Real y las dependencias de gobierno y viviendas de los nobles. Las dos pagodas que han sobrevivido con su forma original están situadas en dos puntos opuestos, en el exterior de la antigua  muralla. Son los dos puntos fuertes de una visita que también debe incluir breves paradas en otros lugares, como son:

HMA-46, son las ruinas de la puerta sur del antiguo palacio real. Tenía 17 m de largo, 7 de ancho y dos de altura, fue construida con ladrillo (una tecnología vanguardista para esta parte de Asia) entre los siglos VI y VII.

Puerta Rahanta, en el SO de la antigua ciudad, muestra unas características comunes a otras puertas de las ciudades. A su lado hay un estanque, uno de los que garantizaba el suministro de agua a la capital, y una cueva con ocho imágenes de Buda cada una de ellas con la cara a una de las 8 direcciones.

La Pagoda Bawbawgyi es la más famosa de Sri Ksetra y su monumento más espectacular. Fue construida por el rey Duttabaung. Para conservarla mejor se ha limpiado la vegetación a su alrededor y la pagoda se muestra majestuosa en medio de las ruinas. De forma cilíndrica, como una campana invertida, se eleva 46 metros sobre un triple pedestal. Su aspecto es diferente al de cualquier otra pagoda y constituye un hito en la investigación sobre la evolución de la forma de las pagodas desde la India antigua hasta el Myanmar del presente.

Un poco al este de ella están las ruinas del Templo Bebe, una pequeña estructura casi cuadrada de unos 5 m de lado, que se eleva en tres pequeñas terrazas sobre las que hay una cúpula que según los expertos inspiró a los primeros templos de Bagan. Tenía en su interior una escultura de Buda y de dos monjes, con una escritura en idioma Pyu bajo ellos.

También cuadrado, pero con cuatro puertas, el único descubierto hasta el momento, y a escasa distancia está el Templo Lemyathna. Tiene 7 metros de lado y una triple terraza sin cúpula. Se puede entrar a su interior, en donde todavía contiene esculturas de Buda hacia los 4 puntos cardinales.

El recorrido debe continuar en el Cementerio de la Reina Bekthano, a unos 300 metros, pues allí se puede entender el sistema de enterramiento presentado en el museo. Tras la cremación del cadáver las cenizas eran depositadas en un recipiente de piedra, que a su vez se colocaba de forma vertical en otra estructura de piedra en la tierra.

La Estupa Payama fue construida por el rey Duttabaung hacia el siglo VI. Es una de las más antiguas de Myanmar y en tiempos se creía que contenía en su interior reliquias de Buda. Su forma es la de un cilindro que gradualmente se va curvando según asciende, y se parece a la de una mama ligeramente hinchada. Tiene 38 metros de altura elevándose sobre tres terrazas de 16 lados y otra circular.  

Mientras que históricamente este es uno de los lugares más importantes de Myanmar, lo cierto es que su enorme extensión y la gran dispersión en la que se encuentran sus monumentos principales hace que sea muy difícil para el viajero hacerse una idea del verdadero tamaño y disposición de la antigua ciudad.  

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